Vers un vaccin personnalisé contre le cancer du cerveau

un vaccin prometteur contre glioblastome

Un consortium européen, dont font partie des chercheurs et cliniciens genevois, a dévoilé un vaccin thérapeutique prometteur contre le glioblastome, un type de cancer du cerveau touchant fréquemment les jeunes adultes et les enfants et pour lequel les traitements actuels offrent peu d’espoir. Cette première mondiale est à découvrir dans le prestigieux journal Nature.

 

Un vaccin résultant d’une alliance entre institutions

Les meilleurs chercheurs et cliniciens européens du domaine ont lancé en 2013 le consortium GAPVAC (pour Glioma Actively Personalized Vaccine Consortium - ou Consortium pour un vaccin hautement personnalisé contre le gliome), financé par l’Union européenne.  «Face au manque de traitements efficaces, nous avons décidé d’unir nos forces» explique Pierre-Yves Dietrich, chef du Service d’oncologie des HUG qui a codirigé cette étude avec Wolfgang Wick, chef de la clinique de neurologie de l’Université de Heidelberg, en Allemagne.

«Notre but est de développer des vaccins «à la carte» adaptés aux caractéristiques individuelles de la tumeur du patient. Pour ce faire, nous avons combiné des technologies de pointe disponibles chez les divers partenaires de ce consortium, afin de définir «l’empreinte digitale» de chaque tumeur lui permettant d’être reconnue par les cellules du système immunitaire et de l’utiliser comme vaccin », détaille-t-il. Le vaccin a pour but de stimuler le système immunitaire du patient afin qu’il combatte la tumeur. « On parle donc d’immunothérapie, le système de défense naturel de chaque individu étant utilisé pour combattre le cancer ».

 

Du sur-mesure pour chaque patient

Les compositions vaccinales ont donc été personnalisées pour chacun des 15 patients et ont induit des réponses immunitaires intenses, jamais observées jusqu’à présent dans le contexte des tumeurs du cerveau. « Pour la première fois, la faisabilité d’une immunothérapie personnalisée a été démontrée chez le patient. On a ainsi franchi un obstacle important, qui paraissait insurmontable il y a 5 ans, et qui ouvre un réel espoir pour le traitement de ces maladies encore dévastatrices », se réjouit Pierre-Yves Dietrich.

Ces résultats couronnent plus de 20 ans de recherche menée par l’équipe du professeur Dietrich aux HUG/UNIGE. Après une longue période de recherche fondamentale consacrée à comprendre les mécanismes de la réponse anti-tumorale dans le cerveau, cette équipe a découvert une dizaine d’antigènes de gliome, c’est à dire des cibles à la surface des tumeurs contre lesquelles diriger le système immunitaire. Cette étape clé a permis de démarrer en 2013 les premiers essais  de vaccination thérapeutiques  au sein de l’unité de recherche clinique Fondation Dr Henri Dubois Ferrière Dinu Lipatti du Département d’oncologie. C’est sur la base de ces recherches initiales que s’est construit l’essai clinique publié actuellement dans Nature. La personnalisation de cette approche à chaque patient a été possible grâce aux différentes expertises du consortium GAPVAC, un des premiers groupes au monde capable d’une telle prouesse.
 

 

En savoir plus :