Une allergie à une noix ne nécessite plus de se priver de toutes les autres

Allergie aux noix chez les enfants - Monika Grabkowska on Unsplash

Les arachides, les noix et les graines de sésame sont responsables de la plupart des réactions allergiques alimentaires mortelles. Jusqu’à aujourd’hui, par mesure de précaution, lorsqu’un enfant présentait une allergie à un type de noix, les médecins recommandaient d’exclure de son alimentation tous les types de noix, arachides et sésame.

Or, une étude menée depuis 2012 par les Hôpitaux universitaires de Genève (HUG) et l’Université de Genève (UNIGE), en collaboration avec Guy's and St Thomas’ NHS Foundation Trust à Londres et l’Hôpital universitaire et polytechnique La Fe de Valence, en Espagne, vient de démontrer que les enfants allergiques à un type de noix pouvaient manger sans danger en moyenne neuf autres types de noix, arachides ou sésame sur les onze testées.

Ces travaux ont été menés sous la direction du Pr Philippe Eigenmann, médecin adjoint agrégé responsable de l’Unité d’allergologie pédiatrique des HUG et professeur associé au Département de pédiatrie, gynécologie et obstétrique de la Faculté de médecine de l’UNIGE, et du Dr Jean-Christoph Caubet, médecin adjoint agrégé et privat-docent de la Faculté de médecine de l’UNIGE.

La méthode

L’étude Pronuts a cherché à savoir si, chez un enfant allergique à un type de noix, d'autres noix et des graines de sésame pouvaient être introduites sans danger dans son alimentation. Les médecins ont utilisé pour cela la méthode du « Oral food challenge », qui consiste à introduire différents types d'aliments un par un sous surveillance médicale en fonction des résultats de tests cutanés ou sanguins.

Les tests ont d’abord été réalisés à l’hôpital, à Genève, Londres et Valence, sous la supervision de médecins allergologues, puis les parents ont introduit régulièrement dans l’alimentation de leur enfant les noix auxquelles ils n'étaient pas allergiques.

Mise en garde

Au cours de cette étude, les tests et l'introduction des allergènes ont été réalisés sous étroite surveillance médicale. Ils peuvent en effet provoquer de graves réactions allergiques. Les parents d'enfants allergiques ne doivent en aucun cas essayer de reproduire ce programme sans surveillance médicale spécialisée.

Plus d'information : communiqué de presse

Dernière mise à jour : 17/02/2020