Unidad de evaluación prequirurgical de la epilepsia

Nuestra Unidad

Nuestro centro se encuentra especializado en el diagnóstico y el tratamiento de la epilepsia refractaria al tratamiento médico. Debido a una colaboración pluridisciplinaria con los distintos servicios de los hospitales universitarios de Ginebra y Lausana, poseemos a nuestra disposición una serie de técnicas diagnósticas de alta complejidad que ayudarán al tratamiento del paciente. Hoy en día se han evaluado y operado con éxito alrededor de 600 pacientes epilépticos (1/3 población pediátrica).

 

¿Qué es la epilepsia ? 

La epilepsia se define como un cuadro crónico caracterizado por la presencia de crisis recurrentes y espontáneas. Se trata de una enfermedad relativamente frecuente, con una prevalencia del 0.5-1% de la población europea; lo cual corresponde al 1.6-3.2 millones de personas. La incidencia suele ser importante en la población pediátrica; sin embargo, dicha enfermedad puede presentarse a edades más tardías, inclusive en personas de edad avanzada. 

Dado que su etiología es variable, es necesario aplicar el tratamiento adecuado. En la mayor parte de los casos, el tratamiento farmacológico es suficiente para controlar la mayoría de los trastornos epilépticos, produciendo una mejoría en la calidad de vida del paciente al disminuir la frecuencia de presentación de las crisis. Sin embargo, existen un 20% de pacientes refractarios al tratamiento medicamentoso. Dichos pacientes podrían beneficiar de un tratamiento alternativo, tal como el tratamiento quirúrgico. La cirugía tiene por objeto eliminar las crisis o, al menos, disminuir la frecuencia de las mismas.
 
¿En que consiste la cirugía de la epilepsia?
La cirugía permite tratar únicamente algunas epilepsias parciales o generalizadas no controladas o refractarias al tratamiento médico. El tratamiento quirúrgico consiste en la exéresis del tejido cerebral o lesión responsable del cuadro epiléptico; con el fin de eliminar las crisis o, al menos, disminuir la frecuencia de las mismas.

Para ello se debe llevar a cabo lo siguiente:

1.    localización adecuada y topografía del foco epiléptico
2.    evaluación de las relaciones anatómicas con las estructuras funcionales vecinas (por ejemplo, el área del lenguaje, etcétera)

¿Cuando debe proponerse en tratamiento quirúrgico y, por lo tanto, una evaluación prequirúrgica debería llevarse a cabo?
  • Si las crisis no pueden ser controladas a pesar del tratamiento farmacológico
  • Si la epilepsia es focal.
  • Si el paciente esta de acuerdo con una posible intervención quirúrgica.
  • Si el propósito de la evaluación es eliminar las crisis o, al menos, disminuir la frecuencia de las mismas a través del tratamiento quirúrgico.

En caso de tener preguntas, se ruega tenga a bien enviar un correo electrónico a alguno de nuestros colaboradores

 
¿Cuales son los examenes utilizados durante la evaluación prequirúrgica?

Esta evaluación tiene por objetivo precisar la localización del foco epiléptico. En la actualidad, es frecuentemente necesario recurrir a procedimientos invasivos. Sin embargo, los nuevos métodos de exploración disminuyen progresivamente las indicaciones de estos últimos.
Dentro de los exámenes no invasivos podemos citar los siguientes:

  • Examen clínico neurológico
  • Examen neurosicológico
  • Video-electroencefalografía
  • Resonancia Magnética Nuclear de alta resolución
  • La Tomografía por Emisión de Positrones (PET) y tomografía computada por emisión de fotón único (SPECT)
  • Espectroscopia por resonancia magnética nuclear (RMNS)

Para poder llevar a cabo dichos exámenes, es necesario hospitalizar al paciente durante una a dos semanas.

En el 10% al 20% de los casos, el foco epiléptico y las zonas funcionales no pueden ser identificados de manera precisa. En ciertos casos una investigación invasiva puede ser necesaria. Esta exploración consiste en un monitoreo de la actividad eléctrica por medio de electrodos en el parénquima cerebral o implantados en la corteza, con el fin de captar las crisis espontáneas y de precisar las relaciones anatómicas entre el foco y las diversas estructuras vecinas.
 
En nuestro centro de investigación todas las técnicas invasivas y no invasivas se encuentran disponibles.