Épanchement pleural

Description

Un épanchement pleural est du liquide dans la cavité pleurale, il peut être de deux types: le transsudat et l’exsudat. Le transsudat est généralement une accumulation d’eau ou de liquide extracellulaire alors que l’exsudat peut être de composition hémorragique, chyleuse ou purulente. La détermination de la composition du liquide est capitale pour le diagnostic et le traitement.

Causes et incidence

C’est une pathologie courante qui se forme en cas d’inflammation d’origine bactérienne, néoplasique (complication lors d’un cancer), ou systémique (polyarthrite rhumatoïde, lupus érythémateux). Le chylothorax, l’insuffisance cardiaque, la pancréatite, la cirrhose, l’insuffisance rénale ou l’insuffisance hépatique peuvent également induire un épanchement pleural.

Traitement

La façon de soigner un épanchement dépend majoritairement de sa cause. Ainsi, une ponction permettra à la fois le traitement de première instance et le prélèvement du liquide qui le compose afin d’en définir sa composition et sa source. Si l’analyse du liquide ne suffit pas, le chirurgien effectuera une thoracoscopie pour visualiser la zone d’épanchement, effectuer une biopsie et prélever des quantités de liquide plus abondantes pour l’analyse.

Les épanchements dus à des cancers, des maladies rénales, cardiaques, ou hépatiques, se traitent en ciblant les affections d’origine.

Le traitement de l’épanchement s’effectue parfois par une pleurodèse.